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奥巴马背后的幽灵军队:黑水公司(一)|周鸿祎力荐

2019-05-13 22:20:12
  

奥巴马背后的幽灵军队:黑水公司(一) | 周鸿祎力荐

奥巴马背后的幽灵军队:黑水公司(一) | 周鸿祎力荐


奥巴马背后的幽灵军队:黑水公司(一) | 周鸿祎力荐
出品 | 插坐学院
(ID:chazuomba)


还记得08年小布什总统出访伊拉克,被记者扔鞋的事件吗?鲜为人知的是,事件发生后制服当事人的不是呆若木鸡的美国大兵,而是小布什的几个贴身保镖,这些保镖便来自美国黑水公司。而他们,也与奥巴马有着千丝万缕的联系。


黑水公司是美国三大私人保安公司之一,1997年由美国“海豹突击队”的几名退役军人组建。它为美国警察和FBI提供培训业务,甚至连“海豹突击队”队员都要来这里进行深造。


在“反恐”战争中,美军因为兵员不足,把后勤补给、安全保卫等很多任务都外包给了黑水公司。这让黑水公司在小布什任期内先后拿到价值15亿美元的政府合同。


鼎盛时期的黑水公司在全球部署了超过2300名私人士兵,还有超过2万名前特种部队成员、退役士兵及退休执法人员随时可供调遣。公司有超过20架飞机,包括武装直升机和一个监视飞艇分队——它甚至拥有自己的情报部门,以至于一位美国议员曾说,黑水的实力能推翻许多国家的政府。


奥巴马背后的幽灵军队:黑水公司(一) | 周鸿祎力荐
奇虎360创始人周鸿祎对黑水公司也很是推崇


今天,插坐菌就和大家聊聊黑水公司创立初期的一些故事:


富家哥退学后再次考入军校,只为进入海豹突击队


黑水公司的创始人叫埃里克·普林斯,他的父亲白手起家,创立了当地最大的企业,这使他在高中不用忙于打工,而是充分享受校园时光——参加篮球队、足球队、与父亲探讨政治、思考自己的未来,甚至他在17岁时,考下了飞机的驾驶执照。


但是普林斯的父亲希望他独立成才,所以明确表示,大学毕业后,他不得为家族企业工作,也不会得到任何资助,他必须靠自己打拼!于是,高中毕业后,他选择了美国海军学院,希望在这里培养自己的领导能力。


但事与愿违,普林斯很快意识到,海军学院这个对政治正确有荒唐坚持的地方(参照毕姥爷)很难培育出伟大的领导者,于是三个学期后,他便申请退学,来到一个文科院校就读。在这里,他开始学习自由主义市场经济学,这对他后期成为企业家影响巨大。


大学毕业后,他下决心履行当年的承诺——他曾告诉海军学院的老师,自己有一天会成为海豹突击队员,但老师嗤之以鼻。于是,他进入海军候补军官学校,在为期六个月的训练中坚持了下来。


其中,他们第六周的训练被称为“地狱周”,要忍着寒冷和疼痛连续132个小时摸爬滚打,五天半的时间只睡了4个小时。在这周内,他们班120名学员有近100名学员自动放弃,训练强度可见一斑。


政府工作的低效,让普林斯抓到了创业灵感


成为海豹突击队员以后,普林斯被派往南斯拉夫执行任务——搜救被击落的飞行员、袭击敌方目标等。而在这个过程中,他感受到了美国政府在军方工作的低效:


由于削减经费,他们没有专门的训练场,不得不赶到指定地点去训练,甚至出现一年只训练2个月,剩下10个月都在赶路的情况。特种部队尚且如此,普通军人的训练情况就更差了,这让他们既缺乏迅速反应的常识,也缺乏应对突发事件的能力。


所以,在退伍后,普林斯决定建一个训练中心,吸引特种兵、警察、FBI和特警过来训练。


成立黑水公司,意外机遇使公司扭亏为盈


很快,普林斯买下了一大片土地,建立了射击场和人工湖,但开始时完全无人光顾,而且由于创业初期的几个伙伴都来自海军陆战队,大家完全不熟悉商业。此外,普林斯的妻子也患上了癌症,这让一切变得更加困难。


大家都明白,必须想办法赚钱!


由于海军陆战队训练量极大,所以用来训练射击的移动标靶损耗很快,12000美元的设备会在数月之内被打得千穿百孔,变成一堆废铁。面对这个情况,黑水公司设计了一款新型标靶系统,不仅采用装甲车的材料制作标靶,更可以用电脑软件控制甚至遥控(那是落后的1998年,所以电脑控制就很牛了)。


随后,黑水公司又开发了一套“对决射击游戏”,受训两人面对6个标靶同时射击,被射中的标靶会被转移到另外一侧,首先把6个标靶打到对方那边的射手获胜。对此受训人员赞不绝口,甚至在临走时都想买一套回去。


看到这样的需求,黑水公司马上大规模生产这些设备,并将它们投入市场,在创业初期,这为他们创造了50%的收入,一举扭亏为盈。


校园枪击事件,让黑水公司迅速找到盈利点


1999年4月20日,两名少年带枪进入中学,在49分钟内打死13名学生后自杀身亡。而值得注意的是,在两名枪手开枪自杀时,已经有超过75名警察包围了学校,可在此后长达3小时的时间里,竟没有一名警察进入大楼搜寻这两名枪手。


据报道,当天有47家执法部门出动了1000余人前往现场,但绝大多数人到场后从始至终都没人向他们下达任务。这给了普林斯一个很大的启发:面对这样的突发情况,特警队急需接受相关训练,要求巡警原地警戒等待后援的旧方法已经行不通了。


于是,在枪击案6周之内,黑水公司迅速自费建起了一座设有16间训练室的钢结构大楼,进行室内实弹射击训练,以及爆破入室之类的“强行突入”训练,并设计了详细的培训计划。


很快,相关组织派出了首批400名特警前来接受训练,黑水公司安排演员打扮成学生,倒在血泊中大喊救命。装有模拟炸弹双肩包、藏匿在“学生”人群里的枪手随时准备伏击救援警察。由于模拟出的场景太过恐怖,很多警官都反映:做梦都没曾想过会遇到这么吓人的场景,更不用说还得接受这种适应性训练了。


借此,黑水公司迅速在业界获得了声誉。此后,全美50州、乃至加拿大、海地、比利时、英国的警察也相继过来接受培训,甚至有些学员迫不及待前来参加课程,无法报销学费也情愿自掏腰包。


当然,由于课程设置太过血腥恐怖,很多人声讨黑水公司冷酷无情,借流血事件来壮大公司。但也有记者表示理解:总得有人来干这件事,我们必须提前想到可能会出现的最坏情况。


至此,黑水公司正式完成了从0到1的蜕变,而接下来的911恐怖袭击,则把黑水公司推到了世界战争的舞台,成为一支让敌军闻风丧胆的幽灵军队……



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